Tout ce qu’il faut savoir sur la grippe et comment se protéger

Par Patrick Delorme, consultant bilingue en promotion de la santé

La grippe est une infection des voies respiratoires causée par le virus de l’influenza1. Au Canada, la grippe survient généralement chaque année à la fin de l’automne et durant l’hiver. Elle est très contagieuse et peut se propager rapidement.

Bien que les symptômes de la grippe et du rhume soient très semblables, il existe une grande différence entre la grippe et le rhume. Le rhume n'infecte que le nez et la gorge et est par conséquent moins dangereux. La grippe en revanche, touche également les poumons ce qui peut entrainer des complications plus graves dont la pneumonie2 ou même la mort.

Quelques faits sur la grippe

•    Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), dans les pays industrialisés, la plupart des décès dus à la grippe surviennent chez les personnes de plus de 65 ans.
•    7 millions de canadiens attrapent la grippe chaque année.
•    12 200 hospitalisations et 3 500 décès sont attribués à la grippe chaque année au Canada3.

Qui est à risque d’attraper la grippe?

Selon l’Agence de Santé publique du Canada, la grippe peut toucher tout le monde, y compris les personnes en santé, mais les groupes suivants sont plus susceptibles de développer des complications graves :

- les jeunes enfants;
- les adultes de 65 ans et plus;
- les femmes enceintes;
- les personnes qui vivent avec un problème de santé chronique.

Que doit-on faire pour se protéger?

La mesure de prévention la plus simple et qui est généralement recommandée, c’est de se faire vacciner chaque année en début de saison. Contrairement à certains mythes, l’OMS confirme que les vaccins contre la grippe sont sûrs et efficaces. Il en existe plusieurs  qui sont utilisés efficacement depuis plus de 60 ans.

Où peut-on se faire vacciner en Ontario?

En Ontario, il est possible de se faire vacciner dans les endroits suivants:

•    chez son médecin de famille;
•    dans de nombreuses pharmacies;
•    dans les bureaux de santé;
•    dans les cliniques sans rendez-vous.

Les enfants de moins de cinq ans ne peuvent pas recevoir le vaccin dans une pharmacie. Le vaccin doit être donné par le médecin de famille4.

Autres précautions à prendre5 

En plus du vaccin, le gouvernement du Canada donne les quelques conseils suivants en vue de se protéger et de protéger son entourage :

•    se laver les mains fréquemment;
•    tousser et éternuer dans le creux de son bras plutôt que dans la main;
•    éviter de se toucher les yeux, le nez et la bouche avec les mains;
•    nettoyer et désinfecter les objets et les surfaces touchés par de nombreuses personnes;
•    manger des aliments sains et faire de l'activité physique;
•    Se reposer et dormir beaucoup;
•    Si on est malade, rester à la maison et éviter d'entrer en contact avec d'autres personnes jusqu'à ce que les symptômes disparaissent.

Pour apprendre davantage sur la grippe et comment se protéger, vous pouvez  regarder cette vidéo  et consulter le site : Canada.ca/Grippe

1 Gouvernement du Québec : Potail santé et mieux-être : http://sante.gouv.qc.ca/problemes-de-sante/grippe-influenza/

2 http://canadiensensante.gc.ca/diseases-conditions-maladies-affections/disease-maladie/flu-grippe/symptoms-symptomes-fra.php

3 https://www.ontario.ca/fr/page/renseignements-sur-la-grippe#section-6

4 https://www.ontario.ca/fr/page/cliniques-de-vaccination-contre-la-grippe

5 http://canadiensensante.gc.ca/diseases-conditions-maladies-affections/disease-maladie/flu-grippe/symptoms-symptomes-fra.php